马斯克的星链计划正在给天文学家制造麻烦

2019-12-19

近日,SpaceX(美国太空探索技术公司)宣布将于本月内进行第三批星链(Starlink)卫星发射,而2020年1月份将进行第四批发射。在今年5月和11月,SpaceX已经分两批共发射了120颗星链卫星。

星链计划于2018年初启动,其基于SpaceX发射的1.2万颗卫星群,以求达到提供覆盖全球的高速互联网接入服务的效果。而在SpaceX向国际电信联盟申请的长期规划中可以看出,这一卫星规模在未来可能达到4.2万颗。

“星链计划”第一批60颗卫星 图源:SpaceX官网

今年10月,马斯克在社交媒体上表示星链已经可以提供地区性的互联网服务。SpaceX同时设想把“星链”模式复制到火星,为将来人类在火星上的活动提供通信保障。

但这一宏大的计划却在近期遭遇到了不少质疑的声音,天文学界正在对星链计划提出越来越多的批评。

“我非常担心SpaceX的星链计划会对天文学的各个方面带来负面影响。”伦敦帝国理工学院的戴夫·克莱门茨(Dave Clements)在接受《Business Insider》采访时说,他认为星链计划信奉绝对的商业逻辑,在没有完全考虑其他后果的情况下匆匆上马。

事实上,目前120颗的星链卫星已经造成了一定的负面影响。

“大量的星链卫星包围了我们的天空。我们的太空观测受到其中19个的严重影响!”天文学家克拉拉·马丁内斯·巴斯克斯(ClaraeMartínez-Vázquez)在社交媒体上表达不满。天文学家们认为,星链计划正在阻碍学界对太空的科学观测,这有可能给监测对地球有威胁的小行星带来困难,同时太空观测的费用也水涨船高。

面对这一问题,SpaceX也正在做出改变。据《New Atlas》消息称,SpaceX正在与世界各地的前沿天文学组织合作,以确保其工作不受影响,并正在采取措施使星链卫星的底座变黑,让太空观测可以正常进行。

“星链卫星变得越来越隐蔽,但它们不会变得不可见。”美国国家科学基金会研究员斯蒂芬妮·汉密尔顿(Stephanie Hamilton)对于这一措施的效果仍然感到悲观。“这些卫星尤其会干扰日出日落前后的时间,那个时候是进行科学观测的黄金时间。”

据SpaceX公布,2020年公司就将完成24次星链卫星发射任务,届时1000颗星链卫星将会围绕地球运转。据《New Atlas》报道,如此密集的卫星群可能会制造大量的太空垃圾,并且威胁其他人造天体的运行安全。在今年夏天,星链计划的一颗卫星与险些与欧洲航天局卫星发生碰撞,原因是SpaceX无暇顾及警报电子邮件。

“我们应该在10年前就参与。”天文学家乔纳森·麦克道威尔(Jonathan McDowell)认为,如此重大的项目应该与学界广泛合作,但他失望地表示,“天文学界对此一无所知。”

SpaceX不是唯一一家建造卫星星座的商业组织。亚马逊计划通过其Kuiper项目创建类似的宽带波束卫星群,而OneWeb是一家同样致力于建立全球宽带卫星网络的公司,目前也已有发射648颗小型卫星的计划。据了解,超过2万颗卫星计划被商业组织送上太空,这将是目前地球外活跃卫星数量的10倍以上。

“从长远来看,我希望看到有关卫星群计划的约束性规定,因为我不同意像SpaceX和亚马逊这样的大型公司能够在太空中随意发射他们的卫星。”汉密尔顿说道,“学界和企业界应该在这些事情发生之前,而不是之后进行对话。”